15 may. 2013

El problema de la mastectomía de Angelina Jolie y la conciencia del cáncer de mama

Angelina Jolie revela en el Times editorial de Nueva York hoy, que se sometera a una mastectomía doble. La gente llama sincera su honestidad, coraje para tener este tipo de cirugía radical, y dedicado realmente a su familia por la mencionada preventiva, movimiento potencialmente de ahorro de la vida. De hecho, Jolie es todas esas cosas.

Pero, ¿su elección influencia a las mujeres a hacer lo mismo innecesariamente?

Jolie revela que ella tiene el gen BRCA1, que los médicos estiman poner el riesgo de cáncer de mama en 87%, y el cáncer de ovario en un 50%. Su madre murió de cáncer de ovario a los 56 años, y Jolie quería asegurarse de que ella sería por más tiempo a sus hijos. La actriz dice que ella está compartiendo su historia con la esperanza de ayudar a salvar a otras mujeres:

El cáncer de mama mata a solo unos 458 mil personas cada año, según la Organización Mundial de la Salud, sobre todo en países de bajos y medianos ingresos. Tiene que ser una prioridad para garantizar que más mujeres puedan acceder a las pruebas genéticas y el tratamiento preventivo para salvar vidas, dondequiera que vivan. El costo de las pruebas de BRCA1 y BRCA2, en más de $ 3.000 en los Estados Unidos, sigue siendo un obstáculo para muchas mujeres.

Hace dos meses, he encontrado un bulto en el pecho y tuvo que someterse a una serie de mamografías y una biopsia de mi seno derecho. Terminó siendo un marcador de cáncer conocido como una cicatriz radial. A los 30 y sin antecedentes familiares de cáncer de mama, esto fue tan impactante como reveladora. De repente, todas esas cintas de color rosa, camisetas y paseos sentí relevante una forma de solidaridad con otras personas cuyas partes íntimas del cuerpo también se han inyectado, aplastado y examinado,

Sin embargo, un reciente artículo en el New York Times Magazine se pregunta si este tipo de "conciencia" es en realidad salvar vidas en la lucha contra el cáncer de mama. La escritora Peggy Orenstein, que ha luchado contra el cáncer de mama, sostiene que la histeria que rodea la enfermedad ha ayudado a fundaciones como Susan G. Komen y los productos lacados de color rosa a traer una gran cantidad de dinero. Los primeros mamografías han causado a las mujeres una gran cantidad de estrés y el aumento de la probabilidad de someterse a procedimientos que nunca lo necesitan. El cáncer de mama es sólo mortal cuando sale de la mama y mamografías no indicará la probabilidad de que ocurra.

.... Mamografía encuentra fácilmente tumores que podrían ser igual de curable si se encuentra más adelante por una mujer o su médico, sino que también encuentra los que son tan lentos que nunca podría hacer metástasis. Por improbable que parezca, los estudios han sugerido que una cuarta parte de cánceres detectados mediante revisión podría haber sido por su cuenta.

De Todd Tuttle, director de la división de oncología quirúrgica en la Universidad de Minnesota en el artículo del Times:

Se podría atribuir el aumento de la mastectomía a una mejor comprensión de la genética o las mejores técnicas de reconstrucción, pero los que están disponibles en Europa, y no ve que locura mastectomía allí. Hay mucho de "sensibilización" sobre el cáncer de mama en los EE.UU. he llamado overawareness cáncer de mama. Está en todas partes. Hay camiones de basura de color rosa. Las mujeres están petrificadas.

Las estadísticas significan una cosa cuando muy de moda entre los médicos y los investigadores. Son instructivo para las grandes tendencias y tratamiento para poblaciones enteras. Pero son totalmente otra cosa en el nivel individual. Teniendo en cuenta el nivel de riesgo de Jolie, su curso de acción parece lógico. Apuesto a que muchas mujeres habrían hecho lo mismo por riesgo del 50% o incluso mucho, mucho menos. Sin embargo, también es una pendiente resbaladiza. Cuando en nombre de la salud y la conciencia y coraje nos detenemos podar nuestros pechos y adoptar un enfoque más realista de la enfermedad? Un 2012 estudio de investigación llegó a la conclusión de que tres cuartas partes de las mujeres que tenían una doble mastectomía no la necesitaba. La tumorectomía es a menudo el curso más prudente de tratamiento.

En mi caso, resultados de las pruebas encontraron que no había cáncer en el pecho, pero una variedad de otras células sospechosas. Ahora me enfrentaré a dos mamografías cada vez una relación con un cirujano de mama que le gusta presumir es "de por vida." Después de leer la historia de Orenstein, me sentí inspirado para seguir cuestionando  mi camino entre médico y hablar. Las mujeres necesitan entender esto, pensé. Nuestro enfoque para el cáncer de mama ha ido por la borda y no es científicamente sólida.

Y entonces me pregunté cómo iba a lidiar con mi curso de tratamiento. ¿Voy a hacer retroceder a cuando me entero de los futuros riesgos y los ensayos necesarios? ¿Las estadísticas de miles de mujeres al azar triunfar sobre la probabilidad de riesgo para mí?

La respuesta es, realmente no lo sé. Por ahora, no voy a hacer nada drástico.