25 may. 2011

¿Puede una vacuna detener el abuso de drogas?


Puede ser posible vacunar a las personas contra las drogas adictivas

La idea de la vacunación de los toxicómanos en contra de su aflicción es intrigante. En principio, no debería ser demasiado difícil. El sistema inmune funciona, en parte, por lo que los anticuerpos que son específicos de tipo particular de molécula hostil. Estos anticuerpos reconocen y se unen a estas moléculas, haciéndolas inofensivas. Las vacunas funcionan mediante la presentación del sistema inmune con nuevos objetivos, para que pueda aprender a reaccionar ante ellas si se encuentra con ellos otra vez.
El problema es que las moléculas de anticuerpos de reconocer y reaccionar ante son los grandes, como las proteínas, que son características de las bacterias, virus y otros agentes infecciosos. Las moléculas pequeñas, tales como las drogas, pasan desapercibidos. Pero no por mucho tiempo, si Kim Janda, del Instituto de Investigación Scripps en San Diego tiene su manera. En un artículo recién publicado en la Revista de la Sociedad Química Americana , el Dr. Janda y sus colegas sugieren que la forma de una vacuna contra la metanfetamina, una droga popular, pueda hacerse. Si su método funciona, se abriría la posibilidad de vacunar a las personas contra las drogas, también.
La idea de una vacuna contra la metanfetamina no es nueva. El problema es conseguir que el sistema inmunitario de prestar atención a una molécula que es un blanco pequeño.La forma en que se ha intentado en el pasado es la construcción de la vacuna a partir de varios componentes.
En primer lugar, es una proteína transportadora de gran tamaño que forma una plataforma para la meta. Luego está el propio destino, un conjunto de pequeñas moléculas llamadas haptenos que se unen a la compañía. Estos bien pueden ser el medicamento en cuestión o algún análogo de lo que, por una razón u otra, se calcula que tiene una mejor oportunidad de la formación del sistema inmunológico. Por último, es un cóctel químico llamado un adyuvante que ayuda a que el sistema inmunitario de prestar atención a la proteína transportadora y los haptenos.
Dr. Janda cuenta de que los experimentos anteriores sobre las vacunas contra la metanfetamina había girado alrededor de ajustar bien la proteína transportadora o adyuvante, en vez de jugar con los haptenos. Él pensó que él podría ser capaz de cambiar eso, sobre la base del trabajo que había realizado anteriormente, tratando de diseñar una vacuna contra la nicotina. En particular, la nicotina es una molécula muy flexible. Eso hace que sea difícil para el sistema inmunológico a reconocer. Para superar esto, su equipo en el proyecto de la nicotina tenía que encontrar la manera de fijar sus haptenos a la proteína transportadora de una manera que los hizo menos capaces de girar y girar, y lo que les hace más fácil para el sistema inmunológico de identificar.
En el nuevo estudio, el Dr. Janda y sus colegas informan que han realizado un truco similar con haptenos metanfetamina. Se utilizaron modelos de computadora para visualizar los haptenos en tres dimensiones y así determinar cómo las moléculas se pueden reorganizarse de tal manera que no podían primavera, giro o giro en el que se examinó por el sistema inmune. A la luz de esta información se diseñó seis nuevos haptenos como la metanfetamina. Una vez construido, que atribuían las moléculas hapteno nuevas proteínas transportadoras, las mezcló con adyuvante, inyectada los resultados en ratones y esperó. Después de varias semanas que probaron los ratones para ver si la sangre de los animales que figuran anticuerpos a la metanfetamina.
De los seis nuevos haptenos, tres con éxito provocó que los ratones de producir anticuerpos tales. Como extra, uno de esos tres también estimuló la producción de anticuerpos contra otro fármaco ampliamente utilizado, la anfetamina. Que todavía está muy lejos de proporcionar una vacuna de trabajo, pero es un importante paso adelante.Y si los sistemas inmunológicos humanos reaccionan de la misma manera a las nuevas vacunas como las de ratón lo hace, el día en que un adicto a las drogas podría ofrecer la vacunación en lugar de oprobio que han recorrido un poco más cerca.